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为什么美国孩子从小花大量时间做大堆“闲事”?
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前几天小朋友兴奋地告诉我:“妈妈,我今天筹到了10块钱!瞧,我还得到一个奖励呢!” 果然,她的胸前挂着一个我从没见过的小熊挂件,大大的,看上去就很有成就感的样子。这几天她洗澡睡觉也没舍得拿下来。话说这周是他们学校的“ Week of Caring(关爱周)”,学校组织大家为无家可归者筹款,每个年级负责筹集不同的物品,从饮用水,罐头到袜子。你可别小看孩子们的号召力噢,收工那天我去瞄了一眼,整整十几大箱噢。就这,还只能算是个小项目。


在同一时间,这家只有400个学生的小学还运行着另外4个爱心项目。“美国心脏协会筹款”,“学校春季拍卖会”,“课外班筹款”,还有捐血(家长)。让我不得不点赞的是,项目虽多却丝毫没有影响效果。昨天早上校长宣布,仅三周,学校就为美国心脏协会筹到了3万美金,只能说孩子(广而告之)和家长(有钱又有心)都很强哈!


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△△△ 她在爸妈的帮助下在自家门口摆了个摊,把闲置的物品和玩具卖了捐款


话说我也参与了学校的“春季拍卖会活动”,和小朋友班的同学们一起设计制作了一个艺术手工,从想点子买材料,和活动联络人和班主任沟通,到最后在教室和小朋友一起制作,真的很开心。我家小朋友就更开心了,“这是我妈妈!” 呵呵,值了。“课外班筹款”的项目大概是最简单的,体育老师开了个愿望清单发给大家,要几个篮球几个排球几根跳绳什么的,新旧不拘。很快就有几个小朋友自发在课外班的教室外摆了卖柠檬汁摊儿,1块钱一杯,据说没几天就为体育老师赚够了银两哈。


类似这样的事儿并不只发生在这个月,几乎每个月都有。每次看他们小学的周报,我几乎找不到任何学习方面的内容,乍一看几乎全是活动,而且形式多样。最重要的是,几乎每个活动都有义工义卖和捐赠,为学校,为社区,或为某个慈善项目。短短半年里我就亲眼目睹他们成功举办了家庭户外电影日,5千米跑,冰淇淋日,阅读比赛,家庭烧烤,社区家庭日,图书日,还没加上各种节假日的大型主题活动......呵呵,你想想,做这些事得花多少时间和精力啊,如果我告诉你,这些活动的大部分工作都是由家长和学生完成的,你服吗?


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△△△ 这些小学生参加Fun Run为学校筹款


我不由地想,为什么美国人鼓励孩子们从小花大量的时间做这些“闲事”,好处到底在哪里?


仔细想像,在这里长大的孩子,从幼儿园开始就习惯了捐赠玩具书本,去老人院探望,在情人节为老师父母献爱心礼物,在感恩节给每个人准备感谢卡片和礼物,在圣诞节为从未见过面的小朋友买礼物写卡片。

上小学后,小朋友参与各种义工真就是特别经常的事。等他们成为高中生,社区服务更是成为必做之事,义工的履历是高校考量学生的重要项目之一。每年暑假,在世界的很多角落都可以见到做义工的大学生,其中的一大部分来自美国。仔细想来,在这样环境中长大的很多孩子,服务他人和社区,已成为他们生活中很自然的一部分。很多美国人成功后捐出身家或专注慈善,似乎也是顺理成章的事。


我查了查美国义工的数据,惊人噢。据统计,在2014年有62.8 million的美国人(16岁以上)为各类组织免费服务了7.9 billion个小时,价值约$184 billion噢。


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△△△ 这些小朋友为无家可归收容所的孩子们筹集到了不少画画的材料


我还看到一篇挺有意思的论文,哥伦比亚大学的心理学家们邀请了些两岁不到的小朋友,先给他们一些金鱼饼干,几分钟后,让小朋友给小木偶分享一块金鱼饼干。研究人员把整个过程都拍下来,根据小朋友的表情和行为评出“高兴分”。心理学家们发现,小朋友给木偶饼干时的高兴程度超过了他们收饼干时的高兴程度,也就是说,给予比接受更让孩子们高兴。


这个研究或许还能帮助我们解答这个难题:“为什么人会帮助别人,甚至是他们刚刚认识或不认识的人?” 答案之一就是,Giving Fells Good(给予/付出让我们感觉很好)。


那么做义工对孩子们的成长到底有什么好处呢?研究发现,常做义工的孩子更自信,更自尊,更有责任心,更有批判性思维,更有耐心,更懂得关爱和尊重他人,更会感恩,更能干,更有领导的才能。


让我们再听听孩子们怎么说,他们为什么要花大量时间做义工?好处在哪里?


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△△△ 这位8岁的可爱女孩和爸妈一起来收容所帮忙已经好多年了


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他们首先学会了设立目标。


“我们先制定了目标,然后决定要怎样使用卖饼干得来的钱。这之后我们就订购饼干,布置摊位,准备好零钱,决定每个人负责什么。” 11岁的Ariana说。


“这是一件挺大的事儿,因为有很多人来,你需要先订货然后做好一切准备,一开始这些事对我们来说真的挺难的。” Patricia说。


“我自己设立目标,并且鼓励自己要尽力做好。” Duncan说,“我通常还有备用目标,如果完不成最初的目标,那我还有一个备用的哈。”


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△△△ 这位11岁的小女孩为医院的小病人筹集了大量圣诞礼物


“我很喜欢卖东西,这让我热血沸腾。我们每次都能完成目标,筹集来的钱可以让我们整个团队一起去露营呢!” Lazzy说。


为了达成目标,孩子们还学会了组织和管理。“这一切都是我自己组织完成的。” Patricia说。
“我做了大部分的事儿,我既是组织者也是执行者,我还真的赚到了钱。” Duncan说,“我不仅仅是卖饼干,我帮助学校支付了那些无法支付的费用。我从中获得了很多乐趣,结交了很多朋友,我相信这些经历会为我的将来加分。” Duncan说。


“我们要用数学的方法计算成本和利润,我们常常算钱。” Ariana说。


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学到了沟通的技巧,交到新朋友。


“在处理钱和客户沟通上我做得不错,” Jari说,“我还认识了很多新朋友。”


“通过做这些事我学会了接受不同的结果,买还是不买。” Karen说。


“对我来说这很有趣,因为我在和别人做生意,这能在将来帮到我。” Patricia说,“我比以前会算钱和管理钱,我更知道怎么跟人交谈,我学到了如何善待他人。”


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△△△ 他们自豪地成为特奥会的义工


“我喜欢挨家挨户敲门卖我的饼干,”Abby说,“我喜欢敲门,和他们交谈,这帮助我更接近我的目标。”


“我真的很高兴,因为我知道我一定可以把事情做好。我长大后要成为一名医生。做这个我并不是仅仅为了钱,我可以帮到别人。”Duncan说。


很显然,筹款活动让他变得更自信,对未来充满希望。


那么,美国小朋友到底还做了哪些有意思的“闲事”?

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△△△  这一家正清理邻里街道上的树枝落叶

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△△△ 姐妹俩种了不少蔬菜,准备分享给邻居或其他需要的人

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△△△ 小朋友在自家后院为附近的野生鸟准备好食物

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△△△ 他们每天都来照管社区小花园

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△△△ 街上新来的邻居收到了隔壁小朋友送来的植物

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△△△ 这位小朋友给邮差准备了一个惊喜噢

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△△△ 这对母女从街坊邻居那儿收来了二手童书捐赠给学校

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△△△ 这位9岁的小学生制作了一份邻里报

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△△△ Evan的生日愿望是为Food Bank捐赠更多的食物

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△△△ 这个班的同学们为Toy Drive精心选购了很多玩具

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△△△ 这个小学为当地的food bank筹到了1520个罐头

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△△△ 这两位小姐姐最爱在动物收容所做义工

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△△△ 他领养了一个最棒的伙伴

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△△△ 很多小朋友家的狗狗(治疗犬)也是义工噢

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△△△ 他们给老师准备了一个惊喜

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△△△ 这个幼儿园的小朋友每月去养老院和爷爷奶奶们玩

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△△△ 他们一家正参加周末的海滩清理活动

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△△△ 你常常可以看到这样可爱的小铺子

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△△△ 他们的洗车活动为癌症患者筹得了一笔款

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△△△ 参加童子军的必修课之一,卖点心


本文转自公众号“成长在洛杉矶”(ID: growupinla)版权归原作者所有,侵权立